“无意义的暴露”:金钱和联邦规则如何危及油田工人

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艾米丽吉林

卡车司机瑞恩·埃利斯在巴肯油田附近运输原油前检查了他的轮胎。埃利斯说,接触石油天然气是他工作中不可避免的一部分。

卡车司机瑞恩·埃利斯在巴肯油田附近运输原油前检查了他的轮胎。埃利斯说,接触石油天然气是他工作中不可避免的一部分。

艾米丽吉林

卡车司机瑞恩·埃利斯在巴肯油田附近运输原油前检查了他的轮胎。埃利斯说,接触石油天然气是他工作中不可避免的一部分。

达斯汀·伯格辛是一位来自蒙大拿州的年轻、健壮的骑牛者。2012年1月一个寒冷的夜晚,他爬上了北达科他州巴肯油田一个油井平台上一个20英尺高的原油储油罐顶部的t台。他的工作是打开顶部的小舱口,把一根绳子扔进去测量油的高度。

午夜刚过,他的同事发现他死了,瘫倒在t台上。

起初,人们怀疑达斯汀死于吸入一种名为硫化氢的气体,这是一种已知的油田杀手,几分钟后就会致命。但验尸报告显示达斯汀体内没有这种物质。

相反,他的血液中含有苯、乙烷和丁烷等碳氢化合物,这些化合物与天然气中的化合物相同。在那个时候,很少有人听说过石油工人因为吸入石油气体而死在露天。但由于达斯汀的案例引起了一名调查记者的注意,他与一名医生合作,四年后,油田碳氢蒸汽中毒已成为一种已知的职业危害。

尽管如此,由于过时的联邦法规,成千上万的工人仍然每天都在暴露在水箱中,这是他们工作的常规部分,这使得使用新技术让工人们离开水箱非常困难。


OSHA调查

当职业安全与健康管理局调查达斯汀的死因时,该机构结案了,因为达斯汀的体内没有任何已知的杀手硫化氢。他们写道:“与工作有关的暴露无法得到传票的支持。”他们拒绝对达斯汀的雇主处以罚款。

同年晚些时候,迈克·索拉根,一名报道石油和天然气的记者EnergyWire是一家在线商业出版物,在撰写一篇关于油田死亡事故的报道时,偶然发现了达斯汀的案例。他目瞪口呆:

“我只记得读了(OSHA的报告),然后想,‘就这样了?“一个21岁的孩子就这样死在了荒郊野外,什么都没发生?”’”

作为一名石油工人,死亡的方式有很多种——2012年,达斯汀去世的那一年,是7岁比美国工业的平均水平还要危险一倍.但即使在油田,一个健康的21岁年轻人倒在油井垫上死亡也是不寻常的。

索拉根是那种不喜欢一无所知的人。所以当他不明白是什么杀死了达斯汀,为什么没有人为此负责时,他无法释怀。他与一名医生合作,两人一起帮助解决了另外八名油田工人的死亡问题。那个医生是鲍勃·哈里森他是加州大学旧金山分校的临床教授,专攻职业和环境医学。

索拉根在2013年的一次石油和天然气安全会议上认识了哈里森,哈里森当时是会议的发言人。他把他拉到一边,告诉他达斯汀的案子。哈里森很感兴趣。

首先,尽管在达斯汀的血液中发现了石油气体,但OSHA拒绝向该公司发出传票,这对哈里森来说,这表明达斯汀的死亡与工作有关。

其次,他以前从未听说过有石油工人以这种方式死去。

第三,他不相信谣言,说达斯汀在油箱上故意试图从石油气体中获得快感。哈里森说:“坦率地说,在北达科他州,有很多更容易让人兴奋的方法,而不是在凌晨1点半穿着秋裤出去测量油箱。”“我就是不明白。”

哈里森确信,与硫化氢类似,呼吸高浓度石油气体几分钟后就会死亡。当达斯汀打开油箱的舱口,被一团石油气吞没时,他怀疑达斯汀已经昏倒了。气体取代了空气中的氧气,使他死亡,并导致他停止呼吸。

NIOSH制作的红外视频显示石油气体正在从原油储罐中释放出来。

更多的情况下

与此同时,索拉根一直在挖掘OSHA的数据库和媒体报道,试图找到其他案例。他遇到了一名30岁的男子,他于2010年在蒙大拿州去世,当时的情况与达斯汀·伯格辛几乎完全相同——独自一人,倒在了一个油铺上的原油储油罐顶部的t台上。就在那时,哈里森联系了国家职业安全与健康研究所他告诉他们,他怀疑其中可能存在某种模式。他们的流行病学家开始在OSHA的死亡工人数据库中搜索他们可能遗漏的病例,并开始密切监测任何新的死亡病例。

NIOSH的流行病学家Kyla Retzer说:“发现一种可能致命的新职业健康问题并不常见。”她告诉我,她非常担心哈里森和索拉根发现的两起案件。“这是我们希望迅速采取行动的事情。”瑞泽说,这感觉就像在应对传染病的爆发,因为工人们不断死亡。

当NIOSH在2014年5月确定了四起与石油气体有关的死亡事件时,它发布了一个警告向公众寻求帮助。截至2014年底,NIOSH共确认了9名在原油储罐附近工作时死亡的工人,其中3名在科罗拉多州,3名在北达科他州。

2015年,该机构更新它最初的警告,与石油行业合作试图直接警告工人,完成了一项同行评议研究并于2016年2月与OSHA一起发布了一项禁令更有力的警告关于风险。

至于达斯汀·伯格辛,他的公司从未被罚款,尽管他的家人确实解决了一起非正常死亡诉讼一笔“可观的”金额.但是,尽管意识有所提高,工人们仍然暴露在这些气体中。这让鲍勃·哈里森很沮丧,他说他永远不想“听到另一个工人死在石油和天然气罐上”。

联邦法规增加暴露风险

工人们继续暴露在危险中的一个原因是,根据联邦石油和天然气法规,石油公司实际上被要求把他们送到石油和天然气罐上手动测量原油,这使他们处于危险之中。

瑞恩·埃利斯(Ryan Ehlis)就是那些把接触石油气体作为常规工作的工人之一。他是一名卡车司机,在北达科他州巴肯油田附近运送原油。在他装满卡车之前,他必须爬上油罐,打开上面的舱门。他这样做是为了在他给卡车加满油之前和之后测量油箱里的油的高度——这就是他知道他抽了多少油的方法。

最近,埃利斯开车带我去沃特福德城外的一个油井,那里的石油气体特别多。他指着一排20英尺高的米黄色储油罐。他说:“当我下来的时候,我有点头晕目眩。”

一名油田卡车司机在Youtube上拍摄了一段视频,视频中显示(5点25分)在打开井口时暴露在气体中。

为了避免这种情况,他站在煤气的逆风处,或者在测量(他称之为量具)之前打开舱口,让油箱排气——这些都是他在工作中多年学到的解决办法。但有时它并不奏效。“如果你的脸上有气体,你会屏住呼吸,”然后走进气罐舱口测量,然后回到新鲜空气中,重复这个过程。“但你不能完全避免它。”

毫无意义的暴露

Dennis Schmitz称之为“无意义的暴露”。石油和天然气安全培训师从个人经验中知道,工人不必仅仅为了测量油罐中原油的高度或取一些油样本而处于危险之中。在加拿大和海上油气行业,通常使用自动油罐测量技术或其他类型的远程测量,这些技术不会让工人暴露在致命气体中。

施密茨知道这一点,因为他曾经是一名海上货物检验员,负责测量海上和海上的原油储罐。他说:“我感到膝盖弯曲,头晕目眩,简直要从水箱的侧面吐出来。”“奇怪的是。那是我们上岸的时候。当我在海上时,我没有暴露。我甚至从来没有问过,为什么我不呼吸蒸汽(离岸),而我呼吸蒸汽(岸上)?”

Youtube视频显示石油气体正在从一个储油罐中排出。

联邦法规发挥着重要作用。两个不同的政府机构负责联邦陆上和海上土地上的石油测量(国家监管机构负责私人和国家土地上的情况)——土地管理局和海洋能源管理、监管和执法局(以前称为矿产管理局或MMS)。这个新机构成立于2010年重组在英国石油公司(BP)石油泄漏和深水地平线(Deepwater Horizon)灾难之后)。

BLM规则过时

在这两个机构中,BLM的规定被普遍认为更为过时。根据2010年政府问责局报告(许多人中的一个最近的报告谴责BLM过时的石油测量规则),前MMS每年更新其法规,因此,它们反映了当前的技术。“相比之下,”报告指出,“BLM最近一次修订石油和天然气测量规定是在1989年。因此,BLM的规定没有反映当前的行业……技术和标准。”

对于生产自动石油测量设备的TankLogix公司的总经理加里·威尔逊来说,“这让人抓狂。”

他说:“我们有一种可以普遍使用的解决方案,但事实证明,要做出改变是极其困难的。”TankLogix的系统消除了工人爬到油罐顶部的需要,但国土资源部还没有批准。

目前,BLM只允许一种自动化测量方法——租赁自动监护转移(LACT),这种方法非常昂贵,而且只用于高产油井。因此,它们并不常见:只有1500个在使用,而联邦土地上有83000多个油罐。

由于缺乏灵活性,BLM过时的规定使得使用更安全的石油测量设备变得非常困难,同时使人工测量油罐——这危及工人——成为公司最可行的选择。

美国国土资源部负责联邦和印第安人土地上石油生产的史蒂夫·威尔斯说,该机构只是试图确保石油被准确测量。“如果这是公共资产,那么纳税人的钱、他们的资产就应该得到保护,”他说。因为事关金钱,BLM对任何新技术都极为谨慎,因为这些技术可能不如派工人上坦克这种经过考验的真实做法准确。

规则更新

尽管如此,该机构多年来一直在努力允许更多的自动化技术。目前BLM是更新已有27年历史的规定这是自1989年以来的第一次。但在新提议的规则中,他们只允许一种额外的自动储罐测量-这是一个对小公司来说仍然成本高昂的系统。

鉴于人们越来越意识到人工测量原油对工人来说有多危险,我问well,国土资源部在修改规定时,有多大可能会考虑工人的安全问题。他叹了口气,说:“我认为现在下结论还为时过早。但这是考虑因素之一。”

该机构要到夏天才会做出最终决定。与此同时,许多石油公司对任何可能迫使他们花钱的新规定都感到紧张。以下是几家石油公司对BLM的说法他们对拟议的在岸令的意见4:


这是卡车司机瑞恩·埃利斯在油田运原油的第六年。在经济最繁荣的时候,他每年能挣17.5万美元。他说:“我在其他地方生活过,但即使我尝试过做其他事情,油田也算是赚钱的地方。”所以他一直这么做,把自己置于危险之中。

第二个想法

只有一次他改变了想法。他当时正在一个井台上,等着把油装到他的卡车上,这时另一名司机的卡车通过进气口吸入了石油气体,然后爆炸了。他笑着说:“我向窗外望去,空中只有一个巨大的橙色火球,大约有50英尺高,所有人都在跑。”“就在那个晚上,我怀疑自己是否应该在这里工作。比如,这值得吗?”

这种怀疑持续了大约24小时。然后莱恩就回去工作了。在这个行业里,很容易把钱放在工人安全之前——对BLM来说,对石油公司来说,是的,对工人自己来说。

接下来是什么: