燃料盛宴:美国农场的可再生能源

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Brian Seifferlein/Harvest Public Media

覆盖作物通常在收获后种植,一直生长到下一个种植季节。覆盖作物生长的时间越长,它们通过添加碳或氮为土壤提供的好处就越多。

覆盖作物通常在收获后种植,一直生长到下一个种植季节。覆盖作物生长的时间越长,它们通过添加碳或氮为土壤提供的好处就越多。

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覆盖作物通常在收获后种植,一直生长到下一个种植季节。覆盖作物生长的时间越长,它们通过添加碳或氮为土壤提供的好处就越多。

据估计,生产我们的食物消耗了全国五分之一的能源供应.在农场周围移动拖拉机和半拖拉机需要大量的柴油,抽水和烘干谷物需要大量的电力。但一些农民正试图减少他们使用的煤和天然气,使我们的食品系统更节能。

当冬天来到内布拉斯加州东北部格雷格·布鲁蒙德(Greg Brummond)的农场时,他每天都在机器棚里修理全年坏掉的所有东西。

棚子很大。房间里有半挂车、喷雾器、联合收割机、锯子、磨床、钻头,甚至还有一个厨房。它在农场中使用的电力最多。在布鲁蒙德的农场上,太阳能也能发电。

内布拉斯加州克雷格的格雷格·布鲁蒙德现在用太阳能为他一半的玉米和大豆农场供电。

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内布拉斯加州克雷格的格雷格·布鲁蒙德现在用太阳能为他一半的玉米和大豆农场供电。

山下有一间红白相间的旧棚子,一直闲置着,直到布鲁蒙德在棚子顶上安装了一个10千瓦的太阳能电池板。该系统现在为农场提供了大约一半的电力。

“我们下面有36块嵌板,”布鲁蒙德指着小屋白色钢屋顶上一排排的黑色嵌板说。“利用我们现有的东西是有意义的,而不是一直从电网中抽取电力。”

这个旧农场棚子顶部的36块太阳能电池板可以提供高达10千瓦的能量。尽管税收抵免和美国农业部的资助将降低成本,但该阵列的成本约为3.9万美元。

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这个旧农场棚子顶部的36块太阳能电池板可以提供高达10千瓦的能量。尽管税收抵免和美国农业部的资助将降低成本,但该阵列的成本约为3.9万美元。

想想那些散落在农村的棚屋和谷仓,它们可以支撑起太阳能电池板。到目前为止,美国只有3%的农场使用可再生能源,包括太阳能、风能和其他种类的能源美国农业部2012年农业普查.虽然在美国200万个农场中所占比例并不大,但近年来增长迅速。太阳能电池板的价格已经大幅下降,农场有资格获得美国农业部的财政激励。

一旦太阳能板的费用得到支付,布鲁蒙德预计每年将减少数千美元的电费。但他表示,采用太阳能的另一个原因是停止过度依赖化石燃料。

“几年前,我飞过怀俄明州的吉列市。这就是我们很多煤炭的来源,”布鲁蒙德说。“看着地面上开采煤炭的那些巨大的洞,我想,‘哇,我想知道这些煤什么时候才能用完?’”

即使有更多的农场使用可再生能源,农业仍然消耗大量的煤炭和石油。

美国农业部经济学家杰森·贝克曼研究过美国农业的能量饮食.他发现,在过去十年左右的时间里,整体能源使用相当均匀。农场使用的拖拉机燃料或机棚的电力并没有逐年增加或减少。

容易波动的是肥料。

贝克曼说:“种植玉米和小麦的化肥用量,对农业的总能源构成了沉重的负担。”

玉米和小麦需要向土壤中添加氮肥才能获得大产量。贝克曼说,氮主要来自化石燃料。

贝克曼说:“80%的氮肥生产来自天然气。

这使得玉米和小麦成为美国能源消耗最大的作物。但天然气并不是获取氮的唯一途径。农民可以在一年的收获和下一年的种植之间种植覆盖作物,就在田地里自己种植。

基斯·伯恩斯(Keith Berns)在自己的农场使用覆盖作物种子后开始销售它们。一块地的覆盖种子混合可能包括几十种不同的植物。

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基斯·伯恩斯(Keith Berns)在自己的农场使用覆盖作物种子后开始销售它们。一块地的覆盖种子混合可能包括几十种不同的植物。

在一个多风的冬日,基思·伯恩斯(Keith Berns)带我去了一块试验田,上面覆盖着一层薄薄的绿色毯子,上面种着一种叫做冬豌豆和野豌豆的植物。伯恩斯是绿盖种子该公司在美国各地销售覆盖作物种子

他种植的覆盖作物不是为了赚钱,而是为了让土壤在冬天保持肥沃。

当玉米和大豆等经济作物不生长时,覆盖作物的根部会让土壤中的微生物忙碌起来。

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当玉米和大豆等经济作物不生长时,覆盖作物的根部会让土壤中的微生物忙碌起来。

“你可以拿一块健康的土壤,你可以闻到它的味道,”伯恩斯一边说,一边从地里拿出一块黑色的泥土,放在鼻子底下。“它有一种很好的泥土气味,你闻到的很多都是那些微生物。”

覆盖作物以减少温室气体而闻名土壤侵蚀,农业径流.但某些植物,如豌豆和野豌豆,会以微生物为食,补充小麦或玉米从土壤中流失的氮。

伯恩斯说:“我们有一些与我们合作的有机人员,他们会种植一种多毛的野豌豆覆盖作物,他们持续生产150-170个单位的氮。”

伯恩斯说,按照这个速度,覆盖作物可以取代中西部典型玉米田使用的大部分石油基化肥。

“制造任何类型的肥料都需要大量的石油。所以任何时候我们不需要它来生产它,我们不需要它来运输它,如果我们可以通过像这样的覆盖作物自然种植它。

食物链的其他部分比农业消耗更多的能源.运输,加工,甚至我们自己的厨房都是能源密集型的。但如果农场可以种植自己的能源或肥料,他们就离使我们的食品系统更环保又近了一步。

接下来是什么:

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