政府官员歪曲北达科他州的漏油问题

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15年2月23日更新:矿产资源部批评了我们报道的某些方面。我们的反应是在这里.我们还对这个故事做了两个修改。我们注意到,除了列出的其他方法外,还可以向矿产资源部要求一份最终的泄漏报告。我们还添加了2006年至2012年的泄漏率对比,以与林恩·赫尔姆斯(Lynn Helms) 2013年在北达科他州立法机构作证时使用的数据相一致。

八月闷热的一天在北达科他州博特诺县,达里尔和克里斯汀·彼得森花了几个小时载着我沿着碎石路行驶,穿过因废水泄漏而受损的农田。位于加拿大边境南部、该州中部的Bottineau油田几十年来一直在生产石油,但在该州最近的石油繁荣中,它基本上被排除在外。现在,锈蚀的抽油机和油罐矗立在绿色的大豆和小麦地里。

达里尔·彼得森在田野中间停下了卡车。在我们面前是一大片裸露的土壤,上面结满了白色的盐,上面覆盖着一滩死水。路边有一个污水泵。2011年7月,这里的一条污水管道泄漏,破坏了约24英亩的土地。这条管道来自位于德克萨斯州的石油公司Petro Harvester经营的一口油井,该公司的重点是老化油田。

多年来,这里的油田泄漏问题一直在恶化,但州监管机构和检查人员淡化了问题的严重性,并使核实他们的说法变得困难。

废水对农田的破坏尤其严重。据北达科他州立大学土壤科学家Larry Cihacek说,这种影响可以持续几十年甚至几代人。他在20世纪80年代早期研究的新墨西哥州废水泄漏的轮廓在谷歌地球上仍然清晰可见。2013年,北达科他州生产了130多亿加仑的石油和近150亿加仑的废水。

公司必须在24小时内报告泄漏,并填写官方环境事件报告。但是这些报告充满了不准确和估计。产量通常是粗略估计,四舍五入到最接近的10桶或100桶。自2006年以来,在提交给该州的大约5%的泄漏报告中,体积部分是空白的。

在彼得森家附近的石油收割机泄漏事故中州的官方报告据说泄漏了12,600加仑。但在背面,一名卫生检查员写着:“持续时间和数量确实未知,但非常大。”和违例通知书从州卫生部到石油收割机的数据显示,该公司后来抽走了超过200万加仑的废水,使其成为该州历史上最大的泄漏事件之一。官方的泄漏估计从未更新——州报告中没有,卫生部的报告中也没有数据库泄漏。

彼得森正在起诉一些对他的土地上的泄漏负责的公司,他认为瞒报是造成清理速度缓慢和媒体对泄漏报道不足的原因之一。

他说:“这种最小化只会让监管机构和石油公司受益,他们可以说泄漏减少了,而代价是土地所有者和农民。”

不准确的报告数量似乎并不是卫生部克里斯·罗伯茨(Kris Roberts)等检查员的首要任务。在彼得森的律师向Inside Energy提供的一份法律证词中,罗伯18luck新利最新下载地址茨说:“泄漏或回收的数量并不重要,重要的是如何清理问题。”

矿产资源部(Department of Mineral Resources)主任林恩·赫尔姆斯(Lynn Helms)表示,最初准确报告泄漏量的期望“完全是一种误导”。他说,最终的泄漏报告确实反映了最新的数据,但这些数据是在事故发生数年后才有的,很难找到。要看它们,你要么得付50美元每年订阅国家石油和天然气部门网站,或亲自到俾斯麦的矿产资源部办公室。


不仅可获得的报告不可靠,国家官员也不可靠。在多个场合,该州矿产资源部的员工在公开场合和接受记者采访时,对该州泄漏问题的严重程度做出了虚假陈述。

2013年1月,主管林恩·赫尔姆斯(Lynn Helms)在州立法机构面前作证,反对一项要求在所有污水管道上安装监测器的法案,称该提案太宽泛,监测器无法有效捕捉最小的泄漏。

他说:“是的,泄漏的数量增加了。”“但把它与油井数量进行比较。漏油的几率大大降低了。”

事实上,根据州政府自己的数据,我们计算出泄漏率在不断上升。这是2006年巴肯石油繁荣开始时的两倍多,是2004年的三倍。

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这并不是赫尔姆斯唯一一次歪曲事实。2014年8月,在北达科他州安特勒为受废水泄漏影响的农民和土地所有者举行的会议上,赫尔姆斯告诉人群每口井的泄漏率稳定或下降。他的助理主管布鲁斯·希克斯(Bruce Hicks)在当月晚些时候接受《内部能源》(Inside Energy)采访时也发表了类似的言论。18luck新利最新下载地址

当被要求解释他的言论时,赫尔姆斯说,当他与农民或公众交谈时,他并没有“进入一大堆统计分析的业务”。“他们忽略了详细的统计数据,或者根本不适合做演示。”

在网上搜索的人也看不到详细的统计数据。矿产资源部将在收到要求时,提供一份每年泄漏次数的总结表。但这张表不包括发生在井架上的泄漏——一些规模最大、破坏性最大的泄漏。在9月2013年Tesoro管道破裂近一百万加仑的石油泄漏到一个农民的田里。

赫尔姆斯为能源部的做法辩护说,像Tesoro管道这样的泄漏事故不在他的管辖范围之内,这并不能反映出该州的法规有多有效。至于不提供数据,“公众对泄漏的某种详细的电子表格分析不感兴趣,”他说,“他们正在寻找数据记者为他们提供数据。”

“调查记者和编辑”的执行董事马克·霍维特说,这很好,只要国家以可用的形式提供信息——但它并没有这样做。

他说:“政府官员非常清楚,如果他们以一种很难使用的格式发布信息,很可能没有人会使用,他们可以完全控制信息。”“在很多情况下,这就是他们的目标。”

农民达里尔·彼得森(Daryl Peterson)同意赫尔姆斯的观点:他不想自己钻研泄漏数据库。但他希望能够发现问题是否在恶化。

“北达科他州农业的未来取决于它,北达科他州生活质量的未来取决于它,”他说。“我们不能在烟雾和镜子中操作。”


值得注意的是,北达科他州的泄漏透明度问题不是唯一的,也不是我们遇到的最严重的问题。怀俄明州和宾夕法尼亚州都没有在网上提供任何信息——没有泄漏事故报告,没有显示泄漏的基本信息或统计摘要的数据库。甚至科罗拉多州的石油和天然气保护委员会发布一个总结电子表格在他们的主页上有关于泄漏的最新信息,包括最新的泄漏量估计和年度总数,可以提高透明度。他们的全面的比北达科他州的数据库更难搜索。

卡尔·韦默,这家非盈利监督机构的执行董事管道安全信任在美国,对泄漏事件保持透明可以让监管机构受益,而不是负担。

“监管机构提供的信息越多,”他说,“就越能真正帮助那些对管道安全失去信任的地方重建信任。”


对于北达科他州的石油泄漏,人们的耐心可能会越来越少矿产资源部对他们的处理毕竟,该州历史上最大的石油泄漏就发生在上个月。2月初,参议院多数党领袖、共和党人Rich Wardner作证支持一项加强管道监测和检查的法案。他说他希望有一个独立调查员来做这项工作,因为他不信任这个国家。

他说:“我已经受够了人们自己照顾自己。”“如果你让狐狸看守鸡舍,那就不太好了。”

赫尔姆斯现在表示,他对北达科他州的泄漏记录不满意,并希望看到泄漏率下降。在上个月的一次监管会议上,州长杰克·达尔林普尔(Jack Dalrymple)表示,他希望看到更严格的水道附近管道建设标准。

最近,一些国会议员批评赫尔姆斯与这个行业的关系太亲密了建议修改州法律这就要求石油和天然气监管机构也要促进和鼓励石油和天然气的发展。但周五,议员们以压倒性优势否决了该法案。

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